走出藍色幽谷,迎向生命春天-談憂鬱症

憂鬱症,也被稱為「心靈的感冒」,是現代人常見的疾病。但往往因為自己忽略或一般人錯與「精神病」相提並論而諱疾忌醫,不敢承認,錯失及早治療的良機。根據聯合國世界衛生組織等的研究,平均每一百人中就有三人罹患憂鬱症,而因為憂鬱症導致身體與心理的重大影響,甚至病人最後走向自我毀滅的例子比比皆是。因此世界衛生組織甚至曾將憂鬱症、癌症、愛滋病並列為二十一世紀威脅人類健康的三大殺手。
 
現今社會上有許多人因為憂鬱症而苦惱,甚至因而造成人命傷亡。情緒的低落加上得不到適當的幫助,有些人不免走向結束自己生命的路,由於逃避現實困境乃是人類天性之一,再加社會觀念的偏差,媒體的推波助瀾,有少部份人認為「死」才是真正的解脫,近來不少的明星自殺事件,使「自殺」的名詞漸漸合理化、神聖化,更讓不少青少年誤認自殺是一種心靈宣洩的途徑。隨著近年來的升學壓力,不少學子蒙受極大的壓力,當然不只是升學而已,親人過世、失戀甚至是職場上的不順利、與家人的不和都有可能造成憂鬱症,另外情緒起伏極大,也是致病的根源。平日工作狂熱,深獲人緣的人,同樣有得病的可能。因為長期送往迎來,過於配合周遭氣氛,在不知不覺中就逐漸迷失了自我。
 
英國歷史上著名的首相邱吉爾曾說:「憂鬱症就像隻黑狗。」他藉由工作才避免憂鬱症,綜藝大哥張菲藉由騎重型機車來抗拒憂鬱症,在現在壓力極大的社會下,許多人籠罩在憂鬱症的陰影之下,談「憂鬱症」而色變。希望藉由以下報告的探討,幫助大家了解憂鬱症的本質,與其防治之道,讓我們的身心靈能更加健康。
 
導致憂鬱症的因素是多重且複雜的,目前醫學界還無法確定單一的病因,例如親人往生.失業或面臨重大挫折,可能導致沮喪,自責等狀況,長久下來即有可能演變成憂鬱症。
 
東方受中國文化影響較深的地區,患憂鬱症主因為:親生骨肉死亡(白髮人送黑髮人)而西方則是配偶死亡為罹患憂鬱症的主因。
 
以下是一些和憂鬱症相關的常見因素 : 
 
1.家族病史 :
 
 遺傳學在憂鬱症上扮演了很重要的角色,它可以影響家族好幾世代。
 
2.精神創傷和壓力 : 
 
財務問題、感情分手或摯愛的親人過世等事件都可能導致憂鬱症的產生。有一些生活中的巨大改變也會導致憂鬱症,例如轉換一份新工作、畢業或結婚。 
 
3.悲觀的個性 : 
 
自信心低落或對生命感到悲觀的人都是憂鬱症的高危險群。這些個性也可能是輕鬱症所引起的症狀。 
 
4.身體健康狀況 : 
 
身體健康不佳和憂鬱症的關係是一種交互的作用。由於嚴重的疾病會造成體力的虛弱和心理的壓力,因此,像心臟病、癌症或人體免疫不全症候群等嚴重的健康問題都可能導致憂鬱症的產生。憂鬱症也會造成人體的免疫系統變弱,或使人更加難以承受痛苦,而使這些疾病狀況加劇。某些情況下,憂鬱症的導因正是治療這些病況的藥物。 
 
如今憂鬱症的問題早已不是單一地區或國家的情況了,不止台灣,美國、英國…這些西方國家,尤其是北歐地區的國家,「從搖籃照顧到墳墓」的終身福利政策下,造成當地許多居民沒有上進的期望,反正政府養你到老,再加上地處高緯度,日照不足,尤其冬季白晝極短,憂鬱症在此環境下萌發,漸漸形成北歐地區的通病。報告也指出:陰天會使人感到鬱悶。的確,在天氣好時真的較多正面思想(就一般人而言)。外在因素確實導致許多不同的後果,但自己心理才是決定的關鍵。
 
根據世界衛生組織的估計,全世界得到憂鬱症的點盛行率是3%,依照美國的流行病學結果,每五個女性就有一個在一生中有一次的憂鬱症發作,其中女性的終身盛行率約在10-25%,男性為5-12%。 
 
若由2002年我國衛生署國民健康局訪問全台兩萬多名樣本所作的調查,結果發現15歲以上民眾8.9%有中度以上憂鬱,5.2%有重度憂鬱 (高於WHO估計3%);65歲以上8.4%達重度憂鬱,其次15-17歲6.8%達重度憂鬱,估計憂鬱人口逾百萬。其中女性10.9%,是男性6.9%的1.8倍。但是憂鬱症就診率偏低,只有2.3%。
一個疾病在我國就有百萬人口罹患,嚴重的影響生產力與負擔,但卻有97.7%的病患沒有針對憂鬱症來就診治療,或是增加不必要的醫療浪費,或是延誤而造成更大的損失。每天媒體報導許多自殺的、傷人、家暴的社會事件,許多都可能與憂鬱症有關。
 
更進一步探討發病年齡的分布,憂鬱症是一個青春期就會發生的疾病,女性約是男性的兩倍。根據董氏基金會2002年在大台北針對國中、高中、高職學生所作的調查,發現憂鬱程度高需專業協助者佔21.8%,課業表現越差者憂鬱程度越高,獨生子女或老么比較憂鬱,家庭支持力越高者憂鬱程度越低。大學生也有一定比例可能會有憂鬱症的可能。老年人由於年紀大、失落多,合併多重慢性疾病的比例高,獨居、社會支持系統不佳者,憂鬱比例更高,需要重視。
憂鬱症的症狀甚實多變且複雜,並不僅限於「心情鬱悶」,包括以下症狀:
 
●憂鬱情緒:快樂不起來、煩躁、鬱悶
●興趣與喜樂減少:提不起興趣
●體重下降(或增加) ; 食慾下降 (或增加)
●失眠(或嗜睡):難入睡或整天想睡
●精神運動性遲滯(或激動):思考動作變緩慢
●疲累失去活力:整天想躺床、體力變差
●無價值感或罪惡感:覺得活著沒意思、自責難過,都是負面的想法
●無法專注、無法決斷:腦筋變鈍、矛盾猶豫、無法專心
●反覆想到死亡,甚至有自殺意念、企圖或計畫
 
有時憂鬱會是一種激躁感,很煩,很沒有耐心,很容易發脾氣的感覺。網路上或便利商店有些自填量表,例如台灣人憂鬱量表、青少年憂鬱情緒自我檢視表等,也可以計算一下自己的憂鬱指數是否偏高,但確切的診斷與否仍應當面與精神科醫師討論。
 
憂鬱症患者中有15%會死於自殺,自殺死亡者生前達憂鬱症診斷者高達87%。自殺在台灣已是十大死因第九位,並且自殺率逐年上升,在94年已達每十萬人口18.8人,全年有4,282人死於自殺。其中男性是女性的2.2倍。自殺是15-24歲青年的第二大死因,25-44歲壯年的第三大死因,45-64歲中年的第七大死因。這些生命的消殞,不僅是親友的傷痛,也是社會的損失。                                                 
其實,有45%的自殺死亡者在生前都曾經透露過自殺訊息,有一半的自殺死亡者在生前一個月都曾經就醫過,但看其他科醫師者多於看精神科醫師。許多死於自殺的人,生前都曾有過自殺記錄,但週遭的人忽略了給予關心協助,令他們最後終究走上自殺的不歸路,令人不勝唏噓。
 
心理輔導工作者如生命線人員站在自殺防治的第一線,是很重要的守門員。及時的危機處理,可以化解當下的致命危機;適當的澄清討論,可以了解個案的需求與問題;支持、正面、具體與同理的態度與建議,能夠讓個案信賴與接受。有時個案可能會對於憂鬱就醫沒有信心與排斥,給予鼓勵並強調憂鬱症治療的重要性,甚至直接協助轉介個案到當地就近可信賴的醫療專家,讓個案的憂鬱接受持續有效的治療,也是非常重要的。
 
1.藥物治療:
 
用來改變腦部神經化學物質的不平衡,包括抗憂鬱劑、鎮靜劑、安眠藥、抗精神病藥物。藥物方面的治療,需要求助於精神專科醫師。
 
2.心理治療:
 
主要是用以改變不適當的認知或思考習慣,或行為習慣。比較能夠根本地解決問題。心理方面的治療,需求助於專業心理治療人員(包括醫療機構的臨床心理師、臨床心理學的博士或私人機構的專業心理治療人員),若問題較為輕微,可由生命線或張老師等輔導機構得到幫助。
 
3.陽光及運動:
 
多接受陽光與運動對於憂鬱病人的效果不錯;多活動活動身體,可使心情得到意想不到的放鬆作用;陽光中的紫外線可或多或少改善一個人的心情。
 
4.好的生活習慣:
 
規律與安定的生活是憂鬱症患者最需要的,早睡早起,保持身心愉快,不要陷入自設想像的心理漩渦中。人生苦短,不論貧賤富貴都是短短數十寒暑,何不以愉悅的心情面對每一天,對凡事都抱著積極樂觀的態度,期以增加個人生命的彩度與亮度。
 
憂鬱症帶來的功能損害程度並不一致,但即使在輕微的患者身上也會造成臨床上重大痛苦或在社會、職業、或其他重要領域造成一些損害。若損害程度嚴重,此人可能無法表現社交或職業能力。極嚴重的患者可能無法執行最基本的自我照顧(如:自己進食或穿衣)或維持最起碼的個人衛生。憂鬱症對個人最可怕的後果是「自殺」。根據統計,三分之二的憂鬱症患者有自殺的意念,而大約百分之十的憂鬱症病患會自殺。重鬱病伴隨著高死亡率。嚴重程度重度的重鬱病患者高達15%死於自殺。
 
重鬱發作會完全康復(約佔三分之二的患者),或僅部份康復或完全不康復(約佔三分之一的患者)。就僅部份緩解的患者而言,發生另外一次重鬱發作及日後幾次發作之間仍為部份恢復的可能性較大。許多人在單次重鬱發作初發之前,已先有低落性情感疾患。有些證據顯示這些人可能會有更多重鬱發作,幾次發作之間也恢復不良,並且需要更多急性期治療與長時期維持性治療,才能維持較持久的心情平穩狀態。
 
當家人、朋友得了憂鬱症,身為關心他愛他的人,也承擔不少他的痛苦,有時也會像他一樣有許多的挫折與無力感。以下有許多事是我們能夠作的:
 
●儘可能的學習:了解憂鬱症及抗憂鬱藥物及相關正確知識。
●合理的期待:不給他過高的要求,給予合理的期待與鼓勵。
●無條件的支持:無條件的支持,不要立即想到回報。
●維持日常生活作息:自己的生活也要過下去,照顧他不是生活的全部。
●分享你的感覺:適當時仍可分享自己的感覺,或找他人宣洩自己的情緒。
●不要認為事情是針對你個人而來:有些無力與受挫,不要太個人化與自責。
●尋求協助:鼓勵就醫,找尋適當的專業醫師,給予完整的處理。
●一起合作:與患者一起合作,共同度過。
 
建議不要過度理性的要他「想開一點」,這只會造成他覺得您不了解他、只會唱高調,他也知道要往好處想,但是當已經到達憂鬱症的程度,是很難想開的。傾聽、同理、支持與陪伴是最鼓勵作的,隨著他感覺被了解支持,可進一步建議他尋求醫療協助。
 
在緊張繁忙的現代工商業社會中,許多人整天忙於工作生計,為了名、利終日汲汲營營。或者我們在學學生,在升學主義的壓力下,埋首書堆,只求能考上理想的學校。卻往往忽略了自己或週遭親友的心理健康與情緒的需求。而當夜闌人靜,捫心自問,竟說不出自己終究是為了什麼?或為了誰而活?有些人甚至直到罹患了憂鬱症,在專業人員的協助輔導之下,有機會回首來時路,好好與自己的心靈對話, 才能體驗到自己曾經的失落, 如果能有堅強的意志力, 不但能夠克服憂鬱症的症狀,並且能從過去的陰影走出來。我常樂觀的相信,一個人罹患了精神疾病,對他個人或家庭而言當然都是一個危機,但同時也是一個轉機,其實人生的目的就是一連串不斷的學習,學習承擔責任、義務、苦痛、服務別人。要知道名利只是過眼雲煙,起起伏伏的人生階段只是過程,人生如戲,就看您選擇的角色是什麼?
 
會生病代表著以往習以為常的生活方式現在行不通了,適應不良了。如果我們能夠痛定思痛,冷靜而理智地檢視自己曾走過的腳步,曾犯過的錯誤,再重新出發,縱使難免帶點感傷,但只要從此意志堅定,在專業人員的協助與家人親友關愛的支持下,必定可以走出陰暗的藍色幽谷,迎向生命的第二個春天。
台北市立聯合醫院松德院區精神科 李政勳 主治醫師

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